¿Cómo se reparte el coste de un libro?

Esta es una de las preguntas que más veces me han realizado durante los últimos años, tanto lectores como escritores. Y en realidad, algo que parece tan sencillo, muchas veces parece que las propias editoriales -o intermediarios- quieran ocultarlo. Quizás una de las razones de ese secretísimo es que les de vergüenza admitir que quien menos se lleva -y con diferencia- en la industria literaria, es siempre el autor.

En mis charlas, cursos, presentaciones… siempre observo la misma cara de asombro cuando digo que de cada libro, el autor suele llevarse entre un 5% y un 10%. Y tras la sorpresa viene la segunda pregunta: ¿entonces quién se queda el 90% restante?

Reparto de los costes/beneficios de un libro

Reparto beneficios de un libro

AUTOR: 7% – 10% del PVP del libro. 

En la mayoría de contratos con una editorial este será el porcentaje que te ofrecerán. Eso si hablamos en la versión normal del libro, pues en otras ediciones com por ejemplo en la de bolsillo, de kiosco, o promociones especiales, el porcentaje puedes ser aún menor.

EDITOR: 25-35% del PVP del libro. 

Hay que detallar que dentro de este porcentaje están incluidos los costes de corrección, diseño, maquetación, portada, traducción si la hubiera, revisiones, impresión y promoción del libro. Y, además de realizar todas estas tareas, al final el editor tiene que ganar dinero, pues no podemos olvidar que las editoriales no dejan de ser una empresa.

DISTRIBUIDOR 30-35% del PVP del libro.
En mi opinión esta es la parte más lucrativa del negocio, de hecho la mayoría de grandes editoriales han creado su propia distribuidora para así poder abaratar costes y, evidentemente, conseguir dinero. El distribuidor asume los costes de transportar los libros desde el almacén a los puntos de venta, tanto de ida como de vuelta de aquellos ejemplares que no se han vendido.

LIBRERO: 25-30% del PVP del libro.
Bien es cierto que si hablamos de grandes superficies como El Corte Inglés, estos márgenes pueden llegar a ser mucho mayores, pero en general, el porcentaje que se lleva una librería mediana está rondando el 30% por libro. Las librerías asumen en este caso el coste de tener un local donde vender los libros, así como un personal contratado para ello. En algunos casos también consiguen sacar dinero -sobre todo las grandes cadenas- alquilando espacios dentro de los locales para promocionar los libros.

¿Y un libro digital?

Bueno, aquí es donde la industria intenta que todos sigan ganando aunque muchos no hagan nada. No olvidemos que en un libro online no es necesaria la imprenta, ni la librería, ni el distribuidor, ni el almacén…

AUTOR: 25% del PVP del libro. 

Aunque este porcentaje es visiblemente mayor que el que se obtiene en el libro físico, aquí también hay trampa, pues en la mayoría de contratos editoriales se indica que el autor se llevará el 25% de los ingresos netos; es decir, el 25% de lo que queda después de descontar comisiones, promociones, descuentos y demás conceptos que puedan incluir, por lo que con esta última opción no tienes ni idea de lo que te queda al final, a veces incluso menos del 10% que te quedaba en papel.

DISTRIBUCIÓN: entre 15% y 65% del PVP del libro
Y seguramente tú te preguntarás, ¿distribución, qué distribución?
Bien, aquí determinadas plataformas nos quieren vender que realizan un trabajo enorme para que tu ebook pueda estar a la venta cuando en realidad lo que al final hacen es colgar un fichero para que la gente lo compre. En mi opinión, se está intentando mantener una parte del negocio editorial que en el formato digital no tiene sentido. Es una forma de seguir intentando sacar huevos de oro de una gallina que agoniza.

EDITOR: el resto.
El editor asume, además de los trabajos realizados para la versión en papel, el coste de maquetar el libro en formato digital y la gestión para subirlo y promocionarlo en diferentes plataformas digitales, independientemente de que dicho trabajo se haya realizado para la versión en papel.

Conclusiones:

Bueno, como ves es muy complicado -a excepción de los libros best seller- que un autor pueda vivir de escribir con estos porcentajes. De momento así están las cosas, quien sabe lo que nos traerá el futuro.

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